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17 de junio de 1952
Arbenz promulga el Decreto 900 de Reforma Agraria

Afiche promocional de la Reforma Agraria
Fotografía tomada de Wikimedia Commons.
Indudablemente, el punto de inflexión en las relaciones entre Guatemala y el régimen conservador del presidente y general retirado Dwight Eisenhower ocurrió el 17 de junio de 1952, cuando el gobierno arbencista promulgó el Decreto 900, conocido como "Reforma Agraria".  Este decreto promovió que el Estado tomara todas las tierras productivas que se encontraban ociosas, adiquiriédolas al precio por el que había sido inscritas en el Registro de la Propiedad;  muy noble en teoría, la Reforma Agraria se enfrentó a dos terribles oponentes: los terratenientes tradicionales y la United Fruit Company (UFCO), quienes habían registrado sus propiedades a un precio mucho menor que el que verdaderamente tenían (para así evadir impuestos) y quienes no aceptaron bajo ningun concepto que les pagaran ese precio por sus posesiones.  Además, la UFCO poseía enormes extensiones de tierra ociosa en Izabal y en Tiquisita con la excusa de que eran de reserva para desastres naturales y que en realidad servían para evitar la proliferación de competidores.
El gobierno arbencista ofreció a la compañía frutera transnacional (conocida como "El Pulpo" por su injerencia en numerosos países de la región) el valor que tenía la propiedad en los libros, pero sus autoridades rechazaron tajantemente la oferta.  Acostumbrados a poner y quitar gobiernos plegados a sus intereses, y de contar con presidentes que los ayudaban incondicnalmente como Manuel Estrada Cabrera y Jorge Ubico , los ejecutivos de la UFCO no toleraron que ahora se les expropiaran sus grandes extensiones de terreno. 

Ahora bien, en la UFCO había personalidades sumamente influyentes del gobierno estadounidense:

  • El Secretario de Estado John Foster Dulles enemigo declarado del comunismo y macartista rematado.  Su firma de abogados "Sullivan and Cromwell" (en inglés) ya había representado los intereses de la UFCO y hecho negociaciones con gobiernos guatemaltecos.
  • El diretor de la CIA Allen Dulles: hermano del anterior y miembro del consejo directivo de la UFCO. Junto a su hermano, estuvo en la planilla de la UFCO durante 38 años.
  • El hermano del Subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos John Moors Cabot había sido presidente de la frutera
  • Ed Whitman, quien era el principal cabildeador de la United Fruit ante el gobierno de Eisenhower, estaba casado con la secretaria personal del presidente Eisenhower, Ann C. Whitman.
Dado el tremendo impacto a las propiedades de la United Fruit Company en 1954, la oposición guatemalteca encontró el patrocinador que necesitaba para obligar al presidente Árbenz a renunciar la presidencia.  La UFCO y la CIA -de la que varios funcionarios tenían fuertes intereses en la United Fruit Company- organizó el plan Operación PBSUCCESS que terminó con la invasión liderada por el coronel Carlos Castillo Armas quien una vez en el poder, inmediatamente derogó la Ley de Reforma Agraria.

De acuerdo a documentos desclasificados por la CIA en 1992, los hermanos Dulles organizaron una ofensiva para desprestigiar y derrocar a Arbenz, amparados por el ambiente macartista que imperaba en esos años en los Estados Unidos, y que miraba comunistas hasta en la sopa.  Los ayudó mucho a la causa anticomunista que el presidente Arbenz hubiera escogido como sus asesores cercanos a José Manuel Fortuny y Carlos Manuel Pellecer, ambos dirigientes del minúculo partido comunista guatemalteco, llamado  "Partido Guatemalteco del Trabajo".

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